这是欧冠统治时代终结的开端吗?

那么,当我们准备为下个赛季献出这么多周二和周三的晚间时,为什么我们感觉就像在派对即将结束时加入一样?这项赛事的声望和魅力正在消退,它变得又大又陈旧,最糟糕的是,对于一项淘汰性质的足球赛来说,它不那么充满悬念了。

欧洲冠军联赛已经统治欧洲足坛一整个时代,但本赛季感觉比这项赛事以往任何时候都缺乏统治力,并受到更大的威胁。今晚和接下来整个赛季都会制造很多话题,但不再拥有以往的分量。

任何声称欧冠联赛是今年世界上最重要的比赛的说法,都无法在足球日历的最短一瞬中值得注意。这是一个的正常的赛季格局将被打破的赛季。那些站在金字塔尖的顶级豪门,在过去的时代中的每一个重大决定上都有自己的方式,最终发现自己落于下风,被迫不情愿地围绕今年的世界杯工作。

就像有人拼命想把所有的衣服塞进一件手提行李箱一样,俱乐部正争先恐后地把所有正常的赛事都挤进这个短暂的秋天。因此,出现了今天这种在第一场小组赛12天前抽签的荒谬情况。所有六场小组赛都将在九周内进行,这期间还包括前两场小组赛后为期两周的国际比赛日。

所以欧冠理论上应该是欧洲足球最佳水平的展览,而不是通过一场场比赛完成的体能训练。它甚至可能看起来像新冠疫情期间的足球赛程,感觉好像每天都在进行比赛,却只是为了丰富电视节目表,而不管球员身体是否吃得消。

而笼罩这一切的将是世界杯的阴影,11月20日在卡塔尔东北部的海湾体育场将打响揭幕战。在英超新赛季开打的光芒之下,世界杯的阴影可能并不那么明显,但在下一次国际比赛日之后,它的影响将日渐加深。这不仅存在于球迷和媒体的脑海中,而且在球员的心中也有着深远的影响。

问问世界上最顶尖的几百名足球运动员,他们未来12个月的首要任务是什么。答案肯定是在世界杯上取得成功,而不是他们可能在俱乐部中赢得任何荣誉。即使是像这样一届道德声誉受损、本不应该将主办权授予卡塔尔的世界杯,却对球员们来说,依然保留着威严、神秘和浪漫的色彩,因为这是他们被载入史册的机会。

我们现在不知道的是,这个赛季的后半段会是什么样子,因世界杯而身心俱疲的球员,被迫直接回到俱乐部比赛的车轮战中。也许我们都会很快忘记卡塔尔,直接回到俱乐部的日程中。到2月14日欧冠淘汰赛开始时,世界杯决赛已经阔别我们八周多,时间足以让它成为足球历史的一部分。或者也许它会影响本赛季后半段,但不是显现在球迷的脑海中,而是在球员的腿上。

连欧冠淘汰赛都失去了一些光彩,娱乐性依旧是很不错的,单看上赛季,我们对皇马战胜巴黎圣日耳曼、切尔西和曼城的戏剧性毫无抵抗力,也无法抗拒曼城战胜马德里竞技时的剑拔弩张。

但比赛走势的跌宕曲折不等于不可预测,足球比赛中的高光时刻源源不断,但退一步讲,整体格局照旧。18年来,只有两个欧冠冠军得主来自英格兰、西班牙和德国以外的国家(2007年的AC米兰和2010年的国际米兰),只有4位来自三大联赛以外的决赛入围者(尤文图斯两次,米兰和巴黎圣日耳曼一次)。皇家马德里在过去12年十次杀入半决赛。拜仁在2012年至2020年期间七次进入半决赛。利物浦也杀进了过去的五次决赛中的三场。

欧冠淘汰赛阶段越来越像007的最后几部系列电影:光鲜亮丽、价格昂贵、销量略高、充满戏剧性的跌宕剧情。但观众仍然心中有数谁会赢,谁会输。即便情节让你大吃一惊,但总是停留在既定结果的狭窄边界中。它只在结果这一刻本身让人感到戏剧性。

因此,即使是在8月下旬的现在,也很容易猜出明年3月17日的四分之一决赛抽签结果是什么。皇家马德里、拜仁慕尼黑、巴黎圣日耳曼、巴塞罗那,如果能与新的引援达成一致的话,还有利物浦。以及至少可能还有一个其他的英国俱乐部。

这将是新赛制开始前的倒数第二个赛季的比赛,这将使欧洲最好的联赛多出两个席位,并扩充小组赛阶段参赛队伍,各支球队将进行八场小组赛而不是六场小组赛。这是朝着大方向迈出的又一步,欧冠联赛的统治地位,为了比赛而比赛,最终,同样的豪门捧杯的剧情。欧洲精英球队的竞争仍然代表着多样性、新颖性和不可预测性,最重要的是为营造一个公平的竞争环境,现在却感觉像守门员接回传球一样遥远。

没错,欧冠冠军往往每年都在变化(尽管通常是皇家马德里),但即使这样也感觉它没有和以前同样的分量了。曼城和巴黎圣日耳曼都没有赢得欧冠冠军的事实表明最有含金量的冠军不像国内联赛那样容易“买到”。(曼城在过去五年中赢得了四年英超联赛,巴黎圣日耳曼在过去10年中赢得了八年联赛冠军)。大耳朵奖杯仍然属于欧洲历史悠久的俱乐部。

但从今年夏天的转会市场就可以看出,这已经不再重要了。这是一个难得的夏天,当世界上最好的两名年轻前锋姆巴佩和哈兰德都被放在在转会市场上。每个人都有机会去欧洲最负盛名的俱乐部之一,在他们的荣誉室中中有很多欧冠奖杯。但他们每个人都选择了拒绝:姆巴佩拒绝了皇家马德里,与巴黎圣日耳曼签订了一份巨额新合同,并继续与内马尔和梅西并肩作战。哈兰德选择离开多特蒙德加盟曼城,曾经欧冠冠军一直是衡量俱乐部声望的终极标准,但或许下一代球员的感受会有所不同。

对欧洲冠军联赛的最大威胁来自内部。本届世界杯是一场变革并提醒我们,还有比欧足联旗下赛事更大、更有声望的比赛。接下来几个赛季的冠军联赛将在不受2026年美加墨世界杯的阻碍的情况下地继续进行。

没有比皇家马德里、巴塞罗那和尤文图斯(他们共获得21次欧洲冠军杯)向欧洲法院提起的诉讼对冠军联赛的威胁更大,挑战欧足联将受到他们试图为冠军联赛设立竞争对手的欧绰联赛的惩罚:如果这三个反叛俱乐部赢了官司(本案将于12月重新开庭),他们最终可能会选择再次推动建立自己的欧洲联赛,与欧足联分开,并对欧足联构成生存威胁。

如果发生这种情况,那么目前在欧冠联赛轨道上的其他俱乐部将不可避免地受到欧超联赛的诱惑。在这一刻,声称欧冠联赛代表俱乐部足球巅峰的说法将不复存在。因为当一些最成功的球队现在在其他地方比赛时,这怎么能争论呢?这显然标志着欧冠联赛统治时代的终结,我们已经受到其将近三十年的影响。但这可能已经是事实了,不管我们是否知晓。

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